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Un agricultor por la libertad: Ezra Taft Benson

Por Lawrence W. Reed

Durante las casi cuatro décadas que Leonard Read fue presidente de la Fundación para la Educación Económica (1946-83), atrajo a docenas de luminarias al consejo de administración. Mi colaboración con FEE, como lector, escritor, orador, miembro de la junta, presidente y presidente, comenzó en 1968, y así es como conocí a un número significativo de ellos. Entre los que no pude conocer pero deseé tener, se destaca un nombre: Ezra Taft Benson . Su mandato en la junta de FEE duró doce años, de 1974 a 1986.

Benson nació en 1899 en una granja en Whitney, Idaho, y fue criado por padres que asistieron a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (fe mormona ) dedicado). A los 12 años, dirigió la granja de su familia durante dos años, mientras su padre servía en el Medio Oeste de Estados Unidos. El sentido común y la experiencia de Benson en la granja lo llevaron a criticar duramente la política agrícola del presidente Franklin Roosevelt a principios de la década de 1930. Los subsidios, los aumentos de impuestos y los controles de precios dejaron mal sabor de boca en Benson.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Benson jugó un papel clave en los esfuerzos de ayuda de la Iglesia SUD en la Europa destruida. Supervisó la distribución de toneladas de suministros a los necesitados, particularmente en Alemania y Polonia. En la primera línea de la opresión, desarrolló una pasión por el socialismo y el comunismo que mantuvo sus pensamientos políticos y económicos ocupados por el resto de su vida y también lo atrajo a FEE y Leonard Read.

Benson estuvo bien hasta 1952. conocido y respetado no solo en su natal Idaho, sino en toda la comunidad agrícola del país. Asistió a Robert Taft de Ohio con Dwight Eisenhower en las primarias republicanas este año. Cuando Ike ganó la Casa Blanca, eligió a Benson como su Secretario de Agricultura. Benson se convirtió en el único miembro del gabinete en servir como presidente durante sus ocho años de mandato.

La tenencia de Benson en Washington ocasionalmente era tormentosa. Se opuso a muchas intervenciones federales que su departamento estaba obligado a implementar por el Congreso. En particular, no le gustaba el hecho de que los subsidios aprobados por el Congreso generalmente se otorgaban a grandes compañías agrícolas a expensas de las pequeñas empresas familiares. Cuando trató de reducir los controles de precios, un grupo de agricultores le arrojó huevos. Cuando renunció en enero de 1961, era muy valorado como un hombre firme y honesto que hizo todo lo posible para sacar al gobierno federal del camino de los granjeros que lo llevaron a Washington para ayudar.

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En noviembre de 1985, unos meses antes del final de su último mandato en la junta de FEE, Benson se convirtió en el decimotercer presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Fue el líder de la Iglesia hasta su muerte a la edad de 94 años el 30 de mayo de 1994.

Debido a que escribió y habló tanto y tan bien, Benson es uno de los administradores más cotizables de la FEE. Al igual que con Leonard Read, Benson creía que un componente moral debería acompañar la educación económica de una persona. Estaba en la misma página con Leonard cuando enfatizó la importancia crucial del carácter personal y la superación personal, como sugieren estas citas seleccionadas:

  • “Algunas de las batallas más grandes que enfrentarás tendrán lugar en las cámaras silenciosas de tu propia alma llevado a cabo. "
  • " La forma de sentirse mejor en su propia situación es mejorar las circunstancias de otra persona. "
  • " Los pensamientos conducen a acciones, las acciones conducen a hábitos, los hábitos conducen a carácter, y nuestro carácter determinará nuestro destino eterno. "
  • " No te vuelvas loco por la basura de otras personas. “

El amor de Benson por la libertad se expresa en todos sus libros y artículos que tratan temas políticos o económicos. Los fideicomisarios de FEE han representado prácticamente todas las creencias importantes a lo largo de las décadas, y algunas han sido agnósticas. Pero para una persona, todos amaban la libertad (como todos los que actualmente sirven en el tablero). Concluyo con estos ejemplos de la sabiduría de Benson, que todos apreciamos mucho hoy en FEE:

  • "No sé cómo se sienten, mis hermanos y hermanas, pero preferiría estar muerto antes que perder mi libertad. No me temo que alguna vez lo perderemos debido a una invasión externa, pero me temo que debido a nuestra propia indiferencia, nuestra propia negligencia como ciudadanos de este país, lo echaremos de menos, así que le pido esta mañana que participe activamente en los asuntos. intereses que afectan el futuro de este país. "
  • " A diferencia del oportunista político, el verdadero estadista aprecia el principio de popularidad y trabaja para crear popularidad para estos principios políticos que son sabios y justos. ¿Cuánto necesita este país? ¡Hombres con un mandato más alto que las urnas! ”
  • “ Consideremos primero el origen de estas libertades, que conocemos como derechos humanos he aprendido. Los derechos son dados por Dios como parte del plan divino o otorgados por el gobierno como parte del plan político. La razón, la necesidad, la tradición y las creencias religiosas me hacen aceptar el origen divino de estos derechos. Si aceptamos la premisa de que los derechos humanos son otorgados por el gobierno, debemos estar preparados para aceptar la consecuencia de que pueden ser rechazados por el gobierno. "
  • " Si los estadounidenses alguna vez creen que sus derechos y libertades están siendo presentados a los hombres por políticos y burócratas, ya no llevarán el orgulloso legado de sus antepasados, sino que buscarán favores y dispensas ante sus amos, una recaída en el sistema feudal de la Edad Media. "
  • " El hombre es superior al gobierno y debe seguir siendo dueño de él, no al revés. "
  • " Deberíamos reconocer que el gobierno no es un juguete. Es un instrumento de fuerza; y si nuestra conciencia no está clara de que no dudaríamos en matar a un hombre, encarcelarlo o robarle su propiedad por la fuerza porque no obedece una ley en particular, debemos oponernos a esa ley. "
  • " Si permitimos que el gobierno establezca su propia autoridad y cree fuerzas autoproclamadas que no le hayan sido delegadas por el pueblo. Entonces la criatura supera al creador y se convierte en maestro. ¿Quién debería decir: "Hasta ahora, pero no más?" ¿Qué principio claro evitará que la mano del gobierno avance en nuestra vida diaria? "
  • " Algunos líderes pueden ser honestos y buenos, pero imprudentes en la legislación que los respalda. Otros pueden tener sabiduría, pero pueden ser deshonestos e insolentes. En nuestros deseos y esfuerzos, debemos estar en sintonía con el hecho de que estamos representados por hombres y mujeres que tienen las tres cualidades. "

Fuente: FEE.org

Lawrence W. Reed es Presidente Emérito y Senior de Humphreys Family Fellow en FEE, Presidente de la FEE durante casi 11 años (2008-2019). Él es el autor del libro 2020 ¿Era Jesús un socialista? y Héroes reales: historias reales increíbles sobre coraje, carácter y convicción y Disculpe, profesor: Cuestione los mitos del progresismo . Siga en LinkedIn y Twitter y haga clic en Me gusta en su página de figura pública en Facebook. Su sitio web es www.lawrencewreed.com.

Créditos fotográficos: Departamento de Agricultura de EE. UU. En Flickr | Dominio público

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