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Una dieta rica en frutas y verduras reduce el riesgo todos los días, como muestra un estudio

Por Nita Forouhi, Universidad de Cambridge ; Ju-Sheng Zheng, Universidad de Westlake y Nick Wareham, Universidad de Cambridge

Generalmente se promueve el consumo de unas cinco porciones de frutas y verduras al día como parte importante de una dieta saludable. Esto se debe a que comer frutas y verduras está relacionado con la reducción del riesgo de problemas de salud como enfermedad de las arterias coronarias, derrames cerebrales y algunos tipos de cáncer.

Sin embargo, todavía hay confusión sobre el papel que juegan las frutas y verduras en la prevención de la diabetes tipo 2. Los resultados de la investigación fueron inconsistentes, también porque la mayoría de los estudios se basaron en que los participantes recordaran lo que habían comido, lo que puede ser inexacto. Sin embargo, nuestra última investigación ha demostrado que las personas que regularmente comían más frutas y verduras en su dieta tenían la mitad del riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 que las personas que comían menos.

Debido a que la investigación muestra que una dieta saludable puede prevenir la diabetes tipo 2. Queríamos saber lo importante que es comer frutas y verduras. Realizamos el estudio más grande del mundo que midió los niveles sanguíneos de vitaminas relacionadas con el consumo de frutas y verduras en una población. Este método de usar biomarcadores nutricionales objetivos (indicadores de ingesta de alimentos, metabolismo o estado nutricional que están presentes en nuestra sangre) previene errores e inexactitudes que han influido en estudios previos. También les pedimos a las personas que informaran qué alimentos específicos comían para compararlos con los datos de los biomarcadores.

Seguimos a un grupo de 340,234 personas de ocho países europeos. Examinamos específicamente los biomarcadores en 10,000 personas que desarrollaron diabetes tipo 2 durante el seguimiento y los comparamos con 13,500 personas que no lo hicieron.

Los biomarcadores que medimos fueron los niveles de vitamina C y seis carotenoides diferentes o pigmentos vegetales en la sangre. Estos biomarcadores nos informan sobre las frutas y verduras que una persona obtiene en su dieta. Luego calculamos el total de estos siete biomarcadores de nutrientes como una puntuación compuesta y luego dividimos la puntuación en cinco categorías, que van del consumo más bajo al más alto.

Hemos encontrado que cuanto mayor es la puntuación del biomarcador, menor es el riesgo de diabetes tipo 2 en el futuro. Las personas con una puntuación de biomarcadores en el 20% superior de la población tenían un 50% menos de probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 que las personas con puntuaciones más bajas. También descubrimos que consumir alrededor de 66 gramos de frutas y verduras al día podría reducir en un cuarto el riesgo de diabetes tipo 2.

Nuestros resultados se basan en los resultados de un estudio más pequeño de 21,831 personas que viven en Inglaterra, 735 de los cuales desarrollaron diabetes tipo 2. Este estudio mostró una fuerte correlación entre un mayor nivel de vitamina C en la sangre y un menor riesgo de diabetes. Sin embargo, al examinar la ingesta de frutas y verduras, la relación fue más débil, según lo informado por los participantes. Al repetir este trabajo a mayor escala y en varios países, nuestros resultados refuerzan la evidencia de que es probable que estos resultados se repitan en otras poblaciones.

Cinco al día

Debido a que las pautas dietéticas del Reino Unido consideran cada porción de fruta, nuestro estudio muestra que comer solo una porción al día puede tener beneficios para la salud. Por ejemplo, siete tomates cherry, dos brócoli o una banana serían aproximadamente una porción.

Aunque ha habido "cinco al día" durante décadas, el consumo de frutas y verduras sigue siendo bajo. Solo una de cada siete personas mayores de 15 come al menos cinco porciones al día, y una de cada tres personas no come a diario. Afortunadamente, nuestros resultados muestran que pequeños cambios en nuestra dieta ofrecen grandes beneficios potenciales.

Nuestros estudios muestran que un menor riesgo no solo se debe a ciertos nutrientes o vitaminas. Los beneficios observados son más bien la combinación de varios componentes útiles en frutas y verduras. Además de la vitamina C y los carotenoides, otros ingredientes como la fibra, el potasio y los polifenoles contienen efectos positivos sobre el peso, la inflamación del cuerpo, los niveles de azúcar en la sangre y mantienen saludables las bacterias intestinales. Y una selección diversa de frutas y verduras tiene los mayores beneficios para la salud a medida que consume más de estos componentes útiles.



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También consideramos cómo diversos factores, como la edad, el sexo, el índice de masa corporal, el nivel de educación, el trabajo, el tabaquismo, el consumo de alcohol, la actividad física y el uso de suplementos vitamínicos, influyeron en el riesgo de diabetes tipo 2. Descubrimos que los resultados de los biomarcadores asociados con frutas y verduras eran independientes de estos otros factores. Independientemente de si una persona fumaba o era físicamente activa, una dieta con más frutas y verduras es relevante para reducir el riesgo de diabetes tipo 2

Nuestra investigación no determina causa y efecto porque no estamos en cambios en la dieta intervino, pero observó lo que les sucedió a los participantes con diferentes valores de biomarcadores sanguíneos con el tiempo. Sin embargo, al utilizar estas medidas objetivas y un gran tamaño de muestra en diferentes países con diferentes dietas, nuestra confianza en estos resultados se fortalece. Todavía no sabemos si nuestros resultados serían diferentes entre los diferentes grupos étnicos, lo que debería ser un foco de investigación futura.

Se sabe que las frutas y verduras son una parte importante para mantener la salud durante toda la vida, pero también sabemos que en realidad la mayoría de las personas no comen lo suficiente. Nuestro estudio muestra que incluso un pequeño aumento en la cantidad de frutas o verduras que consume en su dieta puede reducir significativamente su riesgo de diabetes tipo 2.   La ​​conversación


Nita Forouhi, Gerente de programa, Unidad de epidemiología del MRC, Universidad de Cambridge ; Ju-Sheng Zheng, Investigador Principal, Nutrición Humana y Epidemiología, Westlake University y Nick Wareham, Director de la Unidad de Epidemiología del MRC, Universidad de Cambridge

Este artículo fue reeditado de The Conversation bajo un Licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

Arriba: cuanto más frutas y verduras se consuman, menor será el riesgo. Anna Shkuratova / Shutterstock

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