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"Una epidemia oculta" de sobredosis de drogas

Por Jon Miltimore

Los cadáveres llegan a la oficina de Anahi Ortiz más rápido de lo que puede procesarlos.

"Literalmente no tenemos carretillas para instalar", dijo Ortiz, un forense en Columbus, Ohio, recientemente dijo al Washington Post .

Sin embargo, la causa de la muerte no es el virus corona. Son sobredosis de drogas. Ortiz dice que su oficina a veces recibe hasta nueve OD en un día y medio. La historia se ajusta a un patrón que aparece en los Estados Unidos. A nivel nacional, el Post informa que los funcionarios de salud pública informan picos alarmantes en sobredosis de drogas – "una epidemia oculta dentro de la pandemia de coronavirus". Los números son sombríos.

Según el programa de aplicación de mapeo de detección de sobredosis, las sospechas de sobredosis en marzo aumentaron un 18 por ciento a nivel nacional durante el año anterior. En abril esta cifra fue del 29 por ciento. En mayo, el aumento fue del 42 por ciento.

En muchos casos, estas sobredosis son fatales. En el caso de Ortiz, el aumento resultó en aproximadamente un 50 por ciento más de muertes que en el mismo período del año pasado.

No es ningún secreto lo que impulsa la epidemia de sobredosis.

El Post dice de antemano que "la evidencia emergente indica que el aislamiento continuo ha impulsado el repunte en los últimos meses".

La conclusión se ajusta a lo que los científicos han estado diciendo sobre el aislamiento humano durante años: es fatal. En 2016 el New York Times dio una visión profunda de las consecuencias fatales del aislamiento social.

Una ola de nuevas investigaciones sugiere que la separación social es mala para nosotros. Las personas con menos conexión social tienen patrones de sueño alterados, sistemas inmunes alterados, más inflamación y niveles más altos de hormonas del estrés.

Un estudio reciente encontró que el aislamiento aumentó el riesgo de enfermedad cardíaca en un 29 por ciento y accidente cerebrovascular en un 32 por ciento. Otro análisis, que combina datos de 70 estudios y 3,4 millones de personas, encontró que las personas socialmente aisladas tenían un 30 por ciento más de probabilidades de morir en los próximos siete años y que este efecto fue mayor en la mediana edad.

La soledad puede acelerar el deterioro cognitivo: los adultos mayores y las personas aisladas mueren prematuramente el doble de veces que las personas con interacciones sociales más sólidas. Estos efectos comienzan temprano: 20 años después, los niños socialmente aislados tienen una salud significativamente peor, incluso después de que se hayan tenido en cuenta otros factores. En general, la soledad es un factor de riesgo igualmente importante para la muerte temprana como la obesidad y el tabaquismo.

El artículo del Times no cubre el abuso de sustancias, pero puede agregarlo a la lista de consecuencias fatales asociadas con el aislamiento social.

Una gran cantidad de investigación muestra que el abuso y la adicción a las drogas están relacionados con la soledad y la depresión. Las personas beben y toman drogas con más frecuencia para hacer frente a la sensación de soledad.

En el exitoso trabajo Chasing the Scream un libro que examina la historia de la guerra contra el abuso de drogas y sustancias, el escritor británico Johann Hari Según la interacción humana, la clave para superar la adicción es la clave.

"Lo opuesto a la adicción no es la sobriedad", escribe Hari, cuyas propias luchas con el abuso de drogas están registradas en el libro. "Es una conexión humana".

Por esta razón, la recuperación de adictos le dirá que no hay nada peor que aislar a los usuarios anteriores.

Cientos de millones de personas sanas bajo arresto domiciliario Nunca se le ha ordenado quedarse en casa para protegerlos de un virus invisible y altamente transmisible.

Todavía no sabemos cuán efectivo será el bloqueo (o si será efectivo) para proteger a las personas del virus corona. Tampoco sabemos exactamente los costos económicos, psicológicos y humanos de las barreras, aunque hemos tenido algunas vislumbres de ellas: desempleo masivo, recesión, malestar social y deterioro mental.

Las sobredosis son parte de este deterioro psicológico. Otro componente es el suicidio.

Un estudio reciente encontró que la crisis de 2020 COVID-19 podría conducir a un aumento de suicidios en un 20 a 30 por ciento. Son unos 20 suicidios más por día o alrededor de 7,000 al año

"Sabemos que el desempleo trae consigo todo tipo de dificultades financieras que conducen a problemas psicológicos emocionales", dijo el Dr. Jeff Gardere, psicólogo clínico y profesor asociado en el Touro College of Osteopathic Medicine en la ciudad de Nueva York, frente a ABC Nachrichten .

Este estudio se centró principalmente en el impacto económico del coronavirus y no en el aislamiento social. Sin embargo, el impacto económico de COVID-19 puede atribuirse directamente al bloqueo, no a la presencia del virus en sí (las pandemias anteriores no condujeron a una matanza económica generalizada).

El costo del bloqueo continúa. El Instituto Nacional del Cáncer publicó recientemente una investigación que muestra que en los Estados Unidos se han producido más de 10,000 muertes por retrasos en el diagnóstico y tratamientos retrasados ​​para el cáncer de mama y de colon en los próximos diez años.

"Estaba claro que el aplazamiento de los procedimientos y el aplazamiento de la atención como resultado de la pandemia fueron repentinamente prudentes, pero la prevalencia, la duración y los picos futuros de COVID-19 siguen sin estar claros", escribió en uno de Science editorial publicado. "Sin embargo, si ignora las enfermedades no relacionadas con COVID-19 que amenazan la vida como el cáncer durante demasiado tiempo, una crisis de salud pública puede convertirse en muchas otras. Evitemos este resultado. “

Un estudio reciente en el Reino Unido muestra que han muerto más niños por retrasos en el tratamiento del Servicio Nacional de Salud que el coronavirus.

¿Las cerraduras salvarán más vidas que las sobredosis, el suicidio, los retrasos médicos y las muertes reclaman los numerosos otros costos, como el aumento de la pobreza extrema?

No lo sabemos. Sin embargo, hay razones para ser escéptico sobre la débil correlación entre la gravedad del cierre y las muertes por COVID-19.

Además de la utilidad de la cerradura, deberíamos preguntarnos si los reguladores del gobierno tienen derecho a elegir qué vidas se salvan y cuáles se pierden. Como un escritor ha enfatizado, los encargados de formular políticas esencialmente están jugando el "problema del tranvía" en la vida real y jugando en las intervenciones para salvar más vidas de las que se afirma.

Este es un recordatorio útil de un desagradable economista de la verdad, Antony Davies, y un politólogo James Harrigan comentó recientemente: la política no puede salvar una vida; Solo puedes intercambiar vidas.

"Las buenas pautas conducen a un compromiso neto positivo", escribieron Davies y Harrigan en The Philadelphia Inquirer . "Pero no tenemos idea de si el compromiso es positivo neto hasta que analicemos con sobriedad el costo de salvar vidas".

Un axioma fundamental de la economía es examinar los efectos visibles e invisibles de una ley o acción particular, cada uno de los cuales "no produce un efecto sino una serie de efectos", para citar a Frédéric Bastiat.

Si nos enfocamos solo en los efectos inmediatos de las cerraduras – vidas salvadas de inmediato – pero ignorando sus efectos dominó – la devastación económica, la pobreza extrema, el suicidio, las sobredosis y los tratamientos médicos pospuestos que resultan – cometemos el error del "mal economista".

Tal error no es solo estúpido. Es mortal.

Fuente: FEE.org

Jonathan Miltimore es el editor gerente de FEE.org. Sus escritos / informes han sido objeto de artículos en TIME, Wall Street Journal, CNN, Forbes, Fox News y Star Tribune.

Bylines: The Washington Times, MSN.com, The Washington Examiner, The Daily Caller, The Federalist, The Epoch Times.

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