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Cinco actividades que pueden proteger su salud mental y física en la vejez

Por Ziggi Ivan Santini, Universidad del Sur de Dinamarca ; Paul E. Jose, Te Herenga Waka – Victoria University Wellington y Vibeke Jenny Koushede, Universidad de Copenhague

Nadie es inmune al desarrollo de enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, cáncer o artritis a medida que envejecen. Sin embargo, la investigación muestra que las actividades sociales como unirse a clubes, grupos de interés o voluntariado están asociadas con una mejor salud mental y física y una vida útil más larga.

Nuestra investigación más reciente ha demostrado que mientras más personas participan en actividades sociales, menor es el riesgo de que hayan desarrollado o acumulado afecciones crónicas. Durante un período de cinco años, hemos estudiado a personas de 50 años o más de 12 países europeos para ver cómo el voluntariado, la educación, unirse a un club o participar en grupos religiosos o políticos afecta su probabilidad de desarrollar enfermedades crónicas graves.

Encontramos que la participación semanal en actividades sociales redujo el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas en un 8% en comparación con no participar y redujo el riesgo de desarrollar dos o más enfermedades crónicas en un 22%.

Incluso cuando está ocupado, nuestros resultados son: sugiera que solo unas pocas horas a la semana para actividades sociales pueden proteger su salud. Las actividades sociales no solo son importantes para mantenerse físicamente activo, sino que también se demuestra que las actividades con otras personas benefician su bienestar mental, lo que a su vez protege aún más su salud física.

En este contexto, hay una gran cantidad de resultados de investigación que prueban esto. Solamente una de estas cinco actividades regularmente ofrece ventajas.

Aprendiendo algo nuevo

Es bueno para nuestra salud tomarse el tiempo para inspirarse en cosas nuevas. Los estudios muestran que las personas que leen libros viven más y que las personas bilingües tienen una mejor salud cognitiva. Se sabe que luchar por nuevos conocimientos o aprender nuevas habilidades promueve el bienestar y la función de la memoria.

Actividades como asistir a un curso de arte o música están asociadas con una mejor salud del cerebro porque mejoran la comunicación entre diferentes regiones del cerebro. También pueden mejorar la resistencia psicológica, lo que significa que pueden mejorar la capacidad de las personas para hacer frente y resistir mejor en situaciones estresantes o desafiantes.

Las personas que se han acostumbrado a aprender a lo largo de sus vidas generalmente tienen una mejor salud física y mental, incluido un menor riesgo de enfermedades cardíacas y obesidad, hábitos más saludables (como una buena dieta, ejercicio y no fumar) , mejor bienestar y cognición, así como un sentido más fuerte de la vida.

Únete a un club deportivo o social.

La investigación muestra que se está uniendo Un equipo de balonmano o fútbol tiene varios beneficios para la salud, como: B. presión arterial más baja, mejor frecuencia cardíaca, menor masa grasa y mejor aptitud musculoesquelética. Las personas también están más motivadas y se sienten mejor. Se dice que incluso las actividades más raras, como la escalada, evitan los síntomas de la depresión, mientras que el senderismo ha demostrado promover la salud emocional, la creatividad, una mente aguda y relaciones más saludables.

Esto podría deberse a que la vida puede ser una distracción saludable del estrés y la preocupación en este momento. A través de la actividad física, alguien puede experimentar un "flujo", el estado de estar completamente absorto, enfocado e involucrado en algo. Durante el río, las personas generalmente informan un profundo placer, creatividad y felicidad.

Las actividades de ocio de grupos que no entrenan también son una ventaja. Se ha demostrado que las actividades estimulantes mentales, como los juegos de cartas y de mesa, los videojuegos, las artesanías o las artesanías mejoran y mantienen la salud mental y cognitiva.

Unirse a un coro no solo protege la salud física y mental, mejora el bienestar y reduce la soledad. También promueve la salud pulmonar y reduce la ansiedad como resultado de los ejercicios de respiración controlada. También se ha demostrado que actividades grupales como cantar, tejer, pintar, juegos de mesa o fútbol fortalecen la pertenencia social y ayudan a las personas a conectarse.

Voluntario

El viejo adagio de que es mejor dar que recibir podría ser cierto. La investigación muestra que el voluntariado se asocia con una mejor salud mental, mayor actividad física, menos restricciones funcionales y un menor riesgo de mortalidad.

Anteriormente hemos demostrado que los voluntarios semanales tienen una salud mental óptima el doble de veces que los no voluntarios. Otros investigadores han reportado conexiones similares al comportamiento amigable en general. El voluntariado puede beneficiar la salud mental al comunicar significado y propósito, mejorar la competencia, la autoestima, la solidaridad y la compasión, y ofrecer la oportunidad de ponerse en contacto con los demás.

Compromiso político o comunitario

Ser capaz de contribuir a la propia vida La comunidad también es la clave para la salud mental. Esto se debe a que las personas tienen una necesidad intrínseca de estar conectados y desempeñar un papel en una comunidad. Una forma de hacerlo es a través de la actividad de grupos políticos o cívicos.

La participación de la comunidad generalmente se asocia con una mejor salud física y mental y bienestar, y algunas investigaciones incluso muestran que la participación ciudadana a los 33 años protege contra el deterioro cognitivo a los 50 años, que trabajar en un grupo cívico se asocia con una salud cognitiva sostenida durante un período de 15 años.

Actividad religiosa o espiritual

Una gran cantidad de estudios muestran que la religión y la espiritualidad son generalmente beneficiosas para la salud mental. Estos beneficios para la salud mental tienen un impacto positivo en la salud física y reducen el riesgo de enfermedad al mejorar la función inmune y reducir la respuesta al estrés.

Cuando muchos se enferman, usan sus creencias religiosas para tratar enfermedades, lo cual es importante porque las habilidades de afrontamiento deficientes pueden prolongar las hospitalizaciones y aumentar la mortalidad del paciente. En consecuencia, alguna evidencia sugiere que las personas religiosas tienden a recuperarse mejor de una enfermedad o cirugía.

Asistir a los servicios religiosos se asocia con una larga vida, una mejor salud cerebral y una mayor resistencia a la depresión, incluso entre las personas de alto riesgo.

Independientemente de la actividad que elija, los tres principios de comportamiento tienen una cosa en común que escribimos anteriormente: Actuar pertenecer Comprometerse. Mantenerse activo, socializarse e involucrarse puede ayudarlo a mantener la salud mental y física en general y en la vejez.   La ​​conversación


Ziggi Ivan Santini, postdoc, Universidad del Sur de Dinamarca ; Paul E. Jose, Profesor de Psicología, Te Herenga Waka – Universidad Victoria de Wellington y Vibeke Jenny Koushede, Jefe del Departamento de Psicología, Universidad de Copenhague

Este artículo fue reeditado por La conversación en una licencia Creative Commons Lee el artículo original.

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