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Cómo el abuso de drogas en la cría de animales es un problema para la salud humana

Por Lucyna Gozdzielewska, Glasgow Caledonian University y Lesley Price, Glasgow Caledonian University

Criar animales para la alimentación requiere tiempo y trabajo duro para mantener su salud y bienestar . Al igual que los humanos, los animales de granja a veces se enferman y necesitan medicamentos para tratar las infecciones. Sin embargo, los organismos que causan infecciones son cada vez más resistentes a los fármacos disponibles. Esta resistencia a los antibióticos aumenta cuanto más se usa un medicamento y cuando se usa de manera inapropiada.

Este abuso de antibióticos también tiene un impacto en la salud humana. A menudo pensamos en la resistencia a los antibióticos desde la perspectiva de los humanos que abusan de los antibióticos, pero de hecho es un problema complejo de muchos factores interrelacionados, incluida la salud animal, el medio ambiente y la producción de alimentos.

Muchas de las bacterias que se observan en los animales pueden causar enfermedades en los seres humanos y muchos antibióticos que son importantes para la salud humana también se utilizan en los animales. Los microorganismos resistentes se pueden transferir de los animales a los humanos a través del contacto directo, la cadena alimentaria y el medio ambiente, por ejemplo, fertilizando las plantas con abono líquido, que luego ingresa al sistema de agua.

Nuestra investigación ha demostrado que el uso responsable de antibióticos en la cría de animales es complicado y que el uso de menos antibióticos, aunque importante, no es suficiente para abordar el creciente problema de la resistencia cheque. Entonces, ¿qué puede hacerse?

Combatir la amenaza

Si bien esta complejidad plantea muchos desafíos, todos pueden contribuir a resolver el problema de la resistencia a los antibióticos. Por ejemplo, las personas solo deben tomar antibióticos cuando se los receten, seguir las instrucciones cuidadosamente y nunca compartir ni usar los antibióticos sobrantes.

Los agricultores y veterinarios también desempeñan un papel importante en la lucha contra esta amenaza global. Hay muchas razones por las que los agricultores pueden optar por utilizar antibióticos. Esto incluye el uso terapéutico para tratar una infección bacteriana en un animal, pero también el uso profiláctico en el que se administran antibióticos en ausencia de la enfermedad para prevenir el desarrollo de infecciones potenciales.

Por ejemplo, si un animal contrae una infección, se pueden administrar antibióticos profilácticos a todo el rebaño. Si bien esto puede ser beneficioso en ciertas circunstancias, tales prácticas pueden usarse de manera inapropiada para compensar el mayor riesgo de brotes debido a prácticas de producción intensiva, hacinamiento y malas condiciones de vida de los animales.

Otra razón es la promoción del crecimiento de los animales al complementar su alimentación con antibióticos. Si bien esto puede ser económicamente beneficioso para el agricultor, el uso de antibióticos como promotores del crecimiento se considera inapropiado porque contribuye a la resistencia a los agentes antimicrobianos.

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El Parlamento Europeo aprobó leyes que restringen el uso profiláctico de antibióticos en la agricultura y entrarán en vigor en 2020. El uso de medicamentos que promueven el crecimiento está prohibido en Europa, Estados Unidos y muchos otros países, pero hay lugares como países latinoamericanos donde estas prácticas aún son comunes. Esto conlleva riesgos potenciales para la producción de alimentos después del Brexit. Si bien es probable que el Reino Unido continúe apoyando el uso responsable de antibióticos en la agricultura, existe el riesgo de abrir el mercado del Reino Unido a productos animales de países con regulaciones más débiles.

El alcance del desafío

La ​​lucha contra la resistencia a los antibióticos en la cría de animales es un desafío. Al decidir si usar o no antibióticos, los granjeros y veterinarios deberían idealmente hacer lo mejor para el animal mientras reducen el riesgo de resistencia a los antibióticos. Esto significa no usar antibióticos de manera profiláctica, usar el antibiótico correcto en la dosis correcta durante el tiempo adecuado para las infecciones identificadas, pero ante todo prevenir estas infecciones.

Pero la reducción del uso de antibióticos y la adopción de medidas para prevenir la propagación de infecciones podría generar costos adicionales para los agricultores y generar precios más altos de los alimentos. Nuestra investigación ha demostrado que no existe una solución única y que se requieren diferentes estrategias para mejorar el uso responsable de los antibióticos en los diferentes sectores de la ganadería.

Una posibilidad, por ejemplo, sería complementar la educación de los veterinarios sobre la prescripción responsable de antibióticos con métodos para la prevención de infecciones y fortalecer su confianza en estrategias alternativas. El uso de pruebas de diagnóstico para confirmar la presencia o ausencia de infección podría influir positivamente en las actitudes de los veterinarios hacia la reducción del uso de antibióticos y la mejora de sus prescripciones en bovinos y porcinos.

Para los agricultores, mejorar las prácticas de manejo y la cría de animales es clave: las buenas condiciones de alojamiento y la limpieza son de suma importancia para todos los animales para que estén sanos. Además, nuestros estudios han demostrado que cuando los antibióticos se utilizan en cerdos de forma no terapéutica, mejorar el conocimiento sobre el uso y la resistencia de los antibióticos también puede ser útil. En el ganado, estrategias como el uso de tratamientos alternativos sin antibióticos o la vacunación de los rebaños podrían tener un impacto positivo.

Sin embargo, la presión externa de los gobiernos o los consumidores también se identificó como un factor de influencia. A medida que la demanda de productos lácteos, cárnicos y avícolas crezca de manera responsable en términos de bienestar y antibióticos, los agricultores y minoristas se verán presionados para satisfacer esas necesidades y adherirse a las pautas y las mejores prácticas. Sin embargo, esto requiere más recursos y esfuerzos por parte de los agricultores y puede resultar en que los costos se transfieran a los consumidores. Por tanto, es un precio que debemos estar dispuestos a pagar por animales más sanos y alimentos más seguros.

Como poder adquisitivo público, todos podemos desempeñar un papel, al igual que los agricultores y los veterinarios, en la mejora del uso de antibióticos en la agricultura. Un punto para recordar la próxima vez que pensemos en nuestras decisiones en el supermercado.   The Conversation

Lucyna Gozdzielewska, Investigadora, Protecting Health through Infection Prevention (SHIP), Glasgow Caledonian University ] y Lesley Price, Profesora y Co-Directora de Investigación de Protección de la Salud Infection Prevention, Glasgow Caledonian University

The Conversation vuelve a publicar este artículo con una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Imagen: Shutterstock / The Conversation

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