Home / Medicina Alternativa / La diversidad de alimentos es importante para nuestra salud, pero la definición de una "dieta equilibrada" suele ser confusa

La diversidad de alimentos es importante para nuestra salud, pero la definición de una "dieta equilibrada" suele ser confusa

Por Rochelle Embling, Universidad de Swansea ; Aimee Pink, Universidad de Swansea ; Laura Wilkinson, Swansea University y Menna Price, Swansea University

Se sabe que una dieta saludable puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades asociadas con el sobrepeso o la obesidad, como algunos cánceres, enfermedades cardiovasculares y diabetes. Como parte de una dieta saludable, los expertos de todo el mundo aconsejan a las personas que consuman una amplia variedad de alimentos. Por ejemplo, en el Reino Unido, la Guía Eatwell del NHS divide los alimentos en grupos de alimentos (carbohidratos con almidón, frutas y verduras, lácteos o alternativas a la leche, proteínas y grasas). Para conseguir una "dieta equilibrada", la guía aconseja a las personas consumir una determinada cantidad de alimentos de cada grupo de alimentos.

Una de las razones por las que se incluye la diversidad de alimentos en las recomendaciones es que los diferentes alimentos contienen diferentes nutrientes. Una dieta variada puede mejorar nuestra salud al reducir el riesgo de desnutrición. Esto sucede cuando no obtenemos la cantidad adecuada de nutrientes de nuestra dieta. La desnutrición puede debilitar los músculos, disminuir la movilidad, aumentar las enfermedades y causar problemas respiratorios, entre otras cosas.

Pero lo que se define como "variedad" en las pautas nutricionales a menudo puede ser confuso y demasiado simplista, y muy diferente de lo que el público en general puede definir como diversidad. Las investigaciones han demostrado que no solo tenemos variedad como parte de la dieta general, sino también variedad dentro de las comidas (por ejemplo, con varios platos o alimentos de diferentes grupos de alimentos en nuestro plato) y entre comidas (por ejemplo, con diferentes comidas ) puede medir la comida para el almuerzo todos los días).

Es importante que los estudios también hayan demostrado que las variedades pueden referirse a alimentos que difieren en sus propiedades (como apariencia, sabor, textura u olor) y los nutrientes que contienen. Según esta definición, comer un pastel de chocolate y fresa sería una forma de la variedad porque difieren en sabor, a pesar de tener un perfil nutricional muy similar y pertenecer al mismo grupo de alimentos. Esto también significa que se pueden variar los alimentos individuales y los platos con ingredientes mixtos (como pizza o sándwiches).

En la actualidad, las pautas nutricionales del Reino Unido se basan en que las personas elijan una proporción equilibrada entre diferentes alimentos en sus dietas. Pero, ¿es fácil para los consumidores identificar las variedades?

En nuestro estudio reciente, queríamos averiguar si la gente de Gran Bretaña reconoce la diversidad de los alimentos y cómo la definen. Con ese fin, pedimos a los participantes que comentaran una serie de fotos que mostraban diferentes tipos de alimentos a través de una encuesta en línea. Por ejemplo, se les mostró pasillos de supermercados que mostraban diferentes marcas de alimentos, comidas que consistían en varios alimentos de diferentes grupos de alimentos, así como platos combinados y alimentos con diferentes sabores, colores y texturas, por ejemplo, ensaladas con una mezcla de verduras o pizza con diferentes aderezos. .

Aunque los participantes a menudo identificaron y discutieron diferentes tipos de variedades, solo definieron variedades como consumir alimentos de diferentes grupos de alimentos como parte de la dieta general, una definición que es consistente con el uso de variedades en las pautas dietéticas. Estos resultados sugieren que al tratar de seguir las pautas nutricionales y comer de manera saludable, las personas pueden querer menos variedad en las comidas. Por ejemplo, si solo necesitamos lograr un equilibrio general, es posible que crean que no importa si tenemos menos o más variedad en una comida, siempre que marquemos la diferencia en la próxima comida.

Pensar en la variedad en las comidas es importante, ya que las investigaciones muestran que las personas comen más cuando las comidas y los alimentos difieren en apariencia, sabor y textura dentro de un plato. Cada nueva característica alimentaria que experimentamos hace que nos interese más por una comida y luego retrasa la sensación de saciedad que normalmente hace que dejemos de comer.

En otras palabras, la diversidad de estos rasgos interfiere con el proceso llamado "saturación sensorial específica". Este efecto puede aumentar el riesgo de comer en exceso. Por esta razón, se ha seleccionado comer una variedad de alimentos de grupos de alimentos (con la excepción de frutas y verduras) se han asociado con un mayor peso corporal. Este tipo de variedad podría aumentar potencialmente el riesgo de enfermedad asociada con el sobrepeso u obesidad.

Variedad y salud

Dado que la variedad nos anima a comer más, la variedad dentro del Las comidas pueden ser más útiles cuando se consumen frutas y verduras. Esto no solo se debe a que contienen menos calorías que otros grupos de alimentos, sino que también son más nutritivas (contienen importantes vitaminas y minerales). Por lo tanto, consumir una variedad más amplia de frutas y verduras puede ayudar bueno para nuestra salud, pero puede ser menos útil si Consuma alimentos ricos en calorías y el riesgo de comer en exceso es mayor.

Por ejemplo, podríamos asegurarnos de tener dos o más porciones de vegetales diferentes en nuestro plato para la cena para aumentar la cantidad de vegetales que comemos. Cuando comemos alimentos ricos en calorías, podemos elegir opciones que son menos variadas en sí mismas, como: B. chocolate simple en lugar de sabores con rellenos aromatizados.

Para que las pautas dietéticas sean útiles, deben especificar qué significa variedad y cómo podemos controlar la diversidad en nuestra dieta. Si bien comer alimentos de diferentes grupos de alimentos nos ayudará a lograr una dieta rica en diferentes nutrientes, también debemos considerar el impacto de la diversidad en la cantidad de alimentos que ingerimos durante las comidas. Para lograr el equilibrio adecuado, se debe fomentar la variedad dentro de algunos grupos de alimentos, como frutas y verduras, pero no en otros.   The Conversation

Rochelle Embling, PhD Investigadora en Psicología, Universidad de Swansea ; Aimee Pink, investigadora asociada, Universidad de Swansea ; Laura Wilkinson, profesora de psicología, Universidad de Swansea y Menna Price, profesora de psicología, Universidad de Swansea

Este artículo ha sido reeditado por The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Imagen superior: muchas pautas dietéticas no definen lo que significa "variedad". Ekaterina Kondratova / Shutterstock

PDF GRATIS: 10 mejores libros sobre cómo sobrevivir a la escasez de alimentos y la hambruna

About infomedia

Check Also

Las vacunas COVID-19 allanan el camino para una nueva frontera en la vigilancia

Por John W. Whitehead "La conquista de la naturaleza por parte del hombre, si se …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *