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Cuatro razones por las que siempre puedes sentir frío

Por Adam Taylor, Universidad de Lancaster

Casi todos en algún momento nos quejamos de tener frío, especialmente cuando bajan las temperaturas. Pero algunas personas sienten frío independientemente del clima, y ​​existen varias razones por las que este podría ser el caso.

La temperatura corporal normal promedio es de 36,6 ° C, pero las desviaciones suelen tener diferencias de hasta 0,5 ° C. La temperatura de reposo de una persona cambia en 24 horas, alcanza su punto máximo alrededor de las 6 p.m. y cae alrededor de 4 Por la mañana a su nivel más bajo. La temperatura corporal promedio ha caído hasta 0.03 ° C por década de nacimiento desde su fundación en el siglo XIX.

Las diferentes partes del cuerpo tienen diferentes temperaturas, siendo el recto el más cálido (37 ° C), seguido de los oídos, la orina y la boca. La axila (35,9 ℃) es la parte más fría de nuestro cuerpo que se suele medir.

Aquí hay otros cuatro factores que afectan nuestra temperatura corporal, y posiblemente por qué algunas personas siguen sintiendo frío.

Anatomía

Los hombres y las mujeres en realidad generan diferentes cantidades de calor para mantener el cuerpo caliente. Los hombres tienen una tasa metabólica basal promedio más alta (la cantidad de energía quemada en reposo) debido a su mayor masa muscular. Esto significa que los hombres generan naturalmente mayores cantidades de calor para mantenerlos calientes.

De manera similar, las capas de grasa que se supone que aíslan el cuerpo y lo mantienen caliente se distribuyen de manera diferente en hombres y mujeres. Las mujeres tienen una capa de grasa debajo de la piel de los brazos y las piernas casi dos veces más gruesa, por lo que el calor de los músculos de abajo dificulta, y tarda más, llegar a los receptores de temperatura en la piel, razón por la cual posiblemente algunas mujeres puede quejarse de resfriado con más frecuencia. No está claro si esta diferencia en la distribución de la grasa a una temperatura agradable mantiene a las mujeres calientes por más tiempo.

Hormonas

Las mujeres tienen un cambio cíclico en su temperatura corporal básica, que está influenciada por varias hormonas que participan en el ciclo menstrual. Antes de la ovulación, la temperatura media es de 35,9 ° C y unos días después de 36,7 ° C.

Varias hormonas sexuales interactúan con el sistema que regula nuestra temperatura. Por ejemplo, el estrógeno aumenta la vasodilatación, un agrandamiento de los vasos sanguíneos que ayuda a bajar la temperatura corporal, mientras que la progesterona tiende a provocar temperaturas corporales más cálidas. Los estudios demuestran que la progesterona sintética que se encuentra en los anticonceptivos orales provoca elevaciones prolongadas de la temperatura corporal.

Si bien los niveles más altos de testosterona en los hombres no parecen cambiar la temperatura corporal, parece que los hombres pueden sentir menos el frío al desensibilizar uno de los receptores que reconocen los resfriados.

Condiciones de salud

Algunas enfermedades y condiciones están asociadas con una tolerancia reducida o una mayor sensación de frío.

La enfermedad de Raynaud es una afección que causa algunas áreas del cuerpo. Los dedos de las manos y los pies en particular (aunque también pueden afectar las orejas, la nariz y los pezones) se enfrían y adormecen cuando se exponen a bajas temperaturas o estrés. Por lo general, todo el cuerpo no se siente frío, pero la gravedad de las áreas afectadas puede ser increíblemente dolorosa.

Esto se debe al rápido estrechamiento de los vasos sanguíneos pequeños en estas áreas. Las mujeres son más propensas a sufrir Raynaud, al igual que aquellas que viven en climas más fríos. El tratamiento se centra principalmente en evitar el resfriado común, los desencadenantes del estrés, los medicamentos (algunos medicamentos para el resfriado) que pueden estrechar los vasos sanguíneos y algunos cambios en el estilo de vida.

El hipotiroidismo es otra afección que puede hacer que alguien sienta frío. Afecta la glándula tiroides del cuello y evita que se produzcan suficientes hormonas para ayudar a mantener los niveles de energía, el cabello, la piel, el peso y la temperatura interna. Sin embargo, el hipotiroidismo se puede tratar con hormonas sintéticas.

Problemas de los vasos sanguíneos

La ​​aterosclerosis es el estrechamiento de los vasos sanguíneos debido a la acumulación de placa, el mismo material que puede causar ataques cardíacos. Existen diferentes tipos de esta afección, pero la que más comúnmente causa una sensación de frío es la enfermedad de las arterias periféricas, donde las arterias que suministran sangre a las extremidades se estrechan.

La sangre preserva los tejidos de nuestras extremidades proporcionándoles nutrientes que les permiten seguir funcionando y generar calor, razón por la cual las personas con esta enfermedad pueden sentir frío todo el tiempo. Si no se tratan, los síntomas pueden provocar isquemia de la extremidad, en la que la sangre se corta por completo, lo que provoca quemaduras, la necesidad de amputación y posiblemente la muerte.

  Los dedos se enrojecieron por la congelación.

La congelación también reduce el flujo sanguíneo para que los órganos se mantengan calientes. tome213 / Shutterstock

La congelación puede causar una sensibilidad persistente o persistente al frío incluso después de que la lesión visible haya sanado. La congelación generalmente comienza cuando el cuerpo, especialmente la piel expuesta, se expone a temperaturas bajo cero. La respuesta del cuerpo es reducir el flujo sanguíneo a estas áreas de la piel para evitar la pérdida de calor y mantener el calor de los órganos internos vitales.

El daño es causado por cristales de hielo que se forman en el tejido corporal y lo desgarran. En el peor de los casos, se pueden perder dedos y extremidades.

Cuando el frío está caliente

En el otro extremo del espectro hay un tipo de intoxicación alimentaria llamada ciguatera, donde las cosas frías se sienten calientes (y viceversa). Este tipo de intoxicación por peces de arrecife, que afecta a entre 50.000 y 500.000 personas cada año, es provocada por el consumo de ciguatoxina, que se encuentra en la especie de plancton llamada Gambierdiscus toxicus y se acumula en el camino ascendente hacia nosotros a través de Peces.

La toxina no puede ser destruida por la cocción y si es consumida por humanos causa síntomas gastrointestinales y sensibilidad al calor y al frío, hipotermia e incluso la muerte. La sensibilidad se vuelve aún más alarmante a medida que se invierten los sentidos. Así que lavarse las manos con agua fría provoca una sensación de ardor en las manos. No existe tratamiento y los síntomas pueden tardar meses o incluso años en desaparecer.

A medida que se acercan los meses fríos, es normal alcanzar el termostato o una manta. No obstante, recuerde que un médico debe controlar la sensación de frío prolongada o anormal.   The Conversation

Adam Taylor, profesor y director del Clinical Anatomy Learning Center, Lancaster University

Este artículo ha sido reeditado por The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Imagen superior: algunas personas tienen que concentrarse durante todo el año. Dean Drobot / Shutterstock

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